nanoComposix reçoit un financement pour améliorer la sensibilité des diagnostics rapides du cytomégalovirus en incorporant des nanoshells en or

SAN DIEGO, Californie – nanoComposix a récemment reçu un financement SBIR (Small Business Innovation Research) de phase II du NIAID pour développer un diagnostic au point d'intervention (POC) rapide, précis et peu coûteux qui intègre les nanocoquilles d'or de l'entreprise pour une sensibilité améliorée lors du test des individus pour le cytomégalovirus. (CMV), un herpèsvirus qui figure aujourd’hui parmi les principales causes de malformations congénitales aux États-Unis. L'équipe s'associera à des experts en immunologie de City of Hope pour développer le diagnostic, qui donnera des résultats en quelques minutes et démontrera une sensibilité nettement supérieure à celle des technologies existantes. Ces améliorations faciliteront les tests rapides sur le lieu de soins, de sorte que l'éligibilité des candidats puisse être examinée, leur statut déterminé en quelques minutes et la vaccination administrée en une seule visite à la clinique.

Des vaccins sont actuellement développés contre le CMV, mais des diagnostics améliorés sont essentiels pour qualifier les candidats à l’inscription dans des essais cliniques à grande échelle. Un problème majeur avec les diagnostics actuels est leur incapacité à détecter les faibles titres d’anticorps présents chez certaines personnes infectées, ce qui conduit à des résultats faussement négatifs avant l’inscription aux essais de vaccination. Le CMV a un faible taux de séroconversion, de sorte que seulement 0,5 % des individus infectés par le virus développeront une réponse immunitaire au cours d’une année donnée. En conséquence, la variation du taux d’infection entre une population protégée par un vaccin et une population non protégée peut être très faible. Ainsi, les diagnostics doivent être très sensibles pour garantir que les cliniciens puissent observer et quantifier avec précision ces changements. Plus précisément, les personnes qui semblent faussement ne pas avoir été infectées par le virus et dont le test est positif à la fin de l’essai obscurciront l’efficacité du vaccin. Les essais cliniques sont menés à grande échelle sur des dizaines de milliers de personnes, de sorte que même un petit nombre de fausses lectures aura un impact significatif. Des méthodes de test extrêmement sensibles sont cruciales.

Ce projet se concentre sur le développement d'un test à flux latéral (LFA) pour dépister rapidement et précisément les individus pour détecter la présence ou l'absence d'anticorps IgG et IgM contre le CMV en plaçant un échantillon de sang lors d'un voyage test équipé d'un simple affichage de signal visuel, similaire au concept d'un test de grossesse à domicile. L'intégration de nanocoquilles d'or plasmoniques comme élément détecteur offre un contraste ultra élevé pour augmenter la sensibilité du test afin de surmonter cet obstacle. « Les nanocoquilles d'or démontrent une sensibilité au moins d'un ordre de grandeur supérieure à celle des diagnostics à flux latéral standard », a déclaré le Dr Richard Baldwin, vice-président de la recherche chez nanoComposix. « Cette amélioration réduira considérablement le nombre de fausses lectures qui obscurcissent trop souvent les résultats des essais cliniques. »

Le Dr Diamond, président et professeur au Département de thérapeutique expérimentale de l'Institut de recherche City of Hope – Beckman, apporte une expertise inestimable à l'équipe en tant que spécialiste des agents pathogènes infectieux, notamment des souches d'herpèsvirus telles que le VIH et le CMV. Selon le CDC, plus de la moitié des adultes de plus de 40 ans ont été infectés par le CMV et, bien qu'il n'existe aucun remède, les individus en bonne santé ne présentent souvent aucun symptôme d'infection. Un problème majeur surgit cependant lorsque des mères enceintes séropositives transmettent sans le savoir le virus à leurs bébés. Le CMV congénital touche aujourd’hui 0,64 % des bébés nés aux États-Unis. Parmi les personnes infectées, environ 20 % développeront des complications graves, notamment une perte auditive et visuelle, une déficience intellectuelle, une petite taille de tête et d'autres troubles neurologiques. Pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli, le CMV peut même être mortel. « Empêcher les femmes enceintes de contracter le CMV aura un impact immédiat et significatif sur la réduction du nombre de nouveau-nés infectés par le CMV dans le monde », a déclaré le Dr Baldwin. « Un diagnostic rapide et un vaccin efficace pour la prévention sont essentiels. »

À propos de nanoComposix

nanoComposix est l'un des principaux fabricants mondiaux de nanoparticules conçues avec précision et hautement caractérisées. Depuis 2004, ils aident leurs clients à commercialiser des produits basés sur la nanotechnologie. Leurs équipes techniques multidisciplinaires fournissent des solutions rapides de prototypage, de caractérisation, d'intégration et de mise à l'échelle pour accélérer la R&D et la commercialisation pour une grande variété d'applications, notamment le biodiagnostic, les thérapies thématiques, la nanomédecine, les revêtements antimicrobiens et l'ingénierie des couleurs.